פארק סקויה וקינגס קניון – העצים הגדולים בעולם

פארק סקויה (Sequoia National Park) וקינגס קניון (Kings Canyon National Park) שוכנים זה לצד זה בדרום רכס הרי סיירה נוואדה וממזרח לעמק סן חואקין (San Joaquin Valley), החוצה את מדינת קליפורניה לאורכה. שמורת סקויה היא השמורה השנייה שהוכרזה כשמורת טבע לאומית בארצות הברית, אחרי שמורת ילוסטון. השמורה הוכרזה ב-25 בספטמבר 1890 , שישה ימים בלבד לפני ההכרזה על שמורת יוסמיטי (שהייתה השמורה השלישית שהוכרזה). חמישים שנה מאוחר יותר הוכרזה שמורת קינגס קניון. כיום ההתייחסות לשתי השמורות היא כאל מקשה גיאוגרפית אחת.

האמריקנים אוהבים לדרג כל דבר: הגשר הכי ארוך, ההר הכי גבוה, הסכר הכי גדול וכו’. בשמורות הטבע הלאומיות סקויה וקינגס קניון יש לתושבי קליפורניה הרבה דברים להתגאות בהם: בתחומי שמורת סקויה גדל העץ הגדול ביותר בעולם, ג׳נרל שרמן (General Sherman), שגובהו כ-84 מ’ והיקף גזעו מעל 31 מ’. ולא די בכך אלא שבשטחה של שמורה זו מתנשא ההר הגבוה בהרי ארצות הברית, למעט אלסקה, הר וויטני (Mount Whitney), לגובה של 4,421 מ’ מעל פני הים. קניון נהר קינגס (Kings River) שבלב שמורת קינגס קניון נחשב לעמוק בקניוני ארצות הברית, הנהר מתחתר בעומק של כ-2,500 מ’ בהשוואה לפסגות המקיפות אותו. לשם השוואה: עומקו של הגרנד קניון הוא כ-1,500 מ’ ועומקו של ההלס קניון (Hells Canyon) שבמדינת איידהו הוא כ-2,400 מ’ (אם כי בסיס ההשוואה מעט אינו מדויק, שכן קינגס קניון נוצר על ידי תנועת קרחונים ואילו ההלס קניון והגרנד קניון נוצרו על ידי בליה של מי נהר).

שמורות הטבע הלאומיות סקויה וקינגס קניון שוכנות בחבל ארץ הרבה פחות מתויר ומפותח מאזור שמורת יוסמיטי שמצפון. אזור זה הוא גן עדן לאוהבי הטבע והטיולים (וגם מקום מושלם לקמפינג, בעיקר למטיילים הלנים באוהל, במגוון חניוני הלילה של השמורות). רוב השטח הוא ארץ בראשית הנגישה רק במסעות רגליים ארוכים. אחד הדברים המייחדים את שמורות סקויה וקינגס קניון הוא טווח הגבהים יוצא הדופן שבשטחן – מגובה של כ-400 מ’ ועד גובה של מעל 4,400 מ’ מעל פני הים. לפיכך יש בשמורות מגוון רב של בתי גידול ועושר רב של מיני צמחים ובעלי חיים. על האזורים השונים בשמורות נמנים אזור פוטהילס (Foothills, ובתרגום: מרגלות ההרים), בדרום מערב שמורת סקויה, המתאפיין בגבעות נמוכות  ונהרות הזורמים ביניהן; אזור מינרל קינג (Mineral King), בדרום שמורת סקויה, אזור מבודד וגבוה בעל נוף אלפיני, בשטחו שוכן גם הר וויטני; אזור ‘היער הענק’ (Giant Forest) במרכז שמורת סקויה, אשר בו גדל העץ הגדול ביותר בעולם, ג’נרל שרמן. באזור זה נמצא גם סלע מורו (Moro Rock), גוש גרניט שמפסגתו נשקף נוף נהדר של הרי סיירה נוואדה; אזור גרנט גרוב (Grant Grove) הכולל את יערות הסקויה שבחלק המערבי של שמורת קינגס קניון, כאן גדל העץ ג’נרל גרנט (General Grant), השני בגודלו בעולם; אזור סידר גרוב (Cedar Grove), בחלק המזרחי של שמורת קינג קניון, הכולל עמק מרשים שבו מתחתר נהר קינגס. עמק זה נחרץ על ידי קרחונים בסוף תקופת הקרח האחרונה (ועל כן  צורתו כצורת האות U, לעומת קניונים שנוצרו על ידי זרימת נהרות, וצורתם כצורת האות V). נוסף על כל אלו, כל האזור מרושת במערכת תת קרקעית של מערות קרסטיות, ההופכות גם את העולם שמתחת לאדמת השמורות למעניין במיוחד.

ראו מיקום פארק סקויה קינגס מסומן בריבוע שחור:ראו מיקום פארק סקויה קינגס מסומן בריבוע שחור

מתי לנסוע – פארק סקויה וקינגס קניון?

אמנם ניתן לטייל בשמורות סקויה וקינגס קניון במהלך כל עונות השנה, אולם בחודשי החורף חלק מכבישי השמורות נסגרים. יש לציין שהבדלי הגבהים בשמורות אלה הם משמעותיים ויוצרים שונות רבה בטמפרטורה ובמשקעים בין האזורים השונים. להלן פירוט מזג האוויר בשמורות בעונות השנה השונות:

אביב (מרץ-מאי): באביב חלה התחממות הדרגתית, המתחילה בגבהים הנמוכים יותר, באזור פוטהילס, וממשיכה לאזורים הגבוהים יותר. בתחילת האביב מתכסה אזור פוטהילס פריחה נהדרת של פרחי בר, אך בחודש מאי האזור מתחיל להיות חם ויבש מאוד. אזורים גבוהים יותר בשמורה עדיין מכוסים בחלקם בשלג בחודשי האביב. נהרות השמורה בתקופה זו גואים ועוצמת הזרימה בהם חזקה. הכביש המוביל לסידר גרוב וילג’ (כביש Kings Canyon Scenic Byway ,180) נפתח במהלך חודש אפריל, הכביש המוביל לסלע מורו ולאחו קרסנט (Crescent Meadow Rd) נפתח במהלך חודש אפריל או מאי, הכביש בעמק מינרל קינג ( Mineral King Rd) נפתח בסוף חודש מאי, ומערת קריסטל נפתחת במהלך חודש מאי. בתחילת האביב עדיין קר מדי ללינה בחניוני לילה בכל אזורי השמורה. בסוף האביב מזג האוויר נעים ללינה באזורים הנמוכים, אך עדיין קריר באזורים הגבוהים.

קיץ (יוני-אוגוסט): העונה הפופולרית ביותר לביקור בשמורות. בתקופה זו השלגים כבר נמסו, מסלולי ההליכה עבירים, הכבישים פתוחים, ומגוון גדול של פעילויות, המועברות על ידי מדריכי השמורה, מוצע למטיילים. באזור פוטהילס חם ויבש מאוד, עובדה ההופכת את הרחצה בנהרות למהנה במיוחד. באזורים הגבוהים יותר הטמפרטורה נמוכה ונעימה. הטמפרטורות בקיץ נוחות ללינה בחניוני הלילה. לעתים נתונים האזורים הגבוהים לסכנה של סופת ברקים בשעות אחר הצהריים, אז אין לעלות לפסגות גבוהות וחשופות (כמו סלע מורו).

סתיו (ספטמבר-נובמבר): בסתיו יורדות הטמפרטורות בשמורות, אם כי הן עדיין נוחות לטיולים. החל מסוף אוקטובר יש סיכוי לשלג באזורים הגבוהים. בעונה זו השלכת נהדרת ופחות תיירים מבקרים בשמורות. מערת קריסטל נסגרת למבקרים בנובמבר, והכבישים לסידר גרוב וילג’ ולמינרל קינג נסגרים באוקטובר. הטמפרטורות בלילה בשמורות עדיין נוחות ללינה בחניוני הלילה (כשש מעלות צלזיוס באזורים הנמוכים וכשלוש מעלות צלזיוס באזורים הגבוהים).

חורף (דצמבר-פברואר): בעונה זו חורשות הסקויה מושלגות, וההליכה בהן בשלג היא חוויה יוצאת דופן (כאשר כמות השלג לא גבוהה מדי, וכאשר אין קרח על המסלול). ניתן גם לצאת לטיולי סנושואינג ולגלישת קרוס קאנטרי. החורף הוא עונה מושלמת לטיולים באזורים הנמוכים של השמורה, הנשארים ירוקים כל השנה )הפריחה באזורים מסוימים בפוטהילס מתחילה כבר בחודש ינואר(. הכבישים המובילים לסידר גרוב וילג’ (כביש 180) ולמינרל קינג סגורים, וכבישים אחרים בשמורה, ובכללם ג'נרלס הייווי (Generals Hwy), נסגרים לפרקים בשל שלגים שלא פונו. הטמפרטורות ביום נוחות באזורים הנמוכים של השמורה ונמוכות באזורים הגבוהים. הלילות בדרך כלל קרים מדי ללינה בחניוני הלילה, אשר ממילא סגורים ברובם.

מיקום ואיך מגיעים – פארק סקויה וקינגס קניון:

לשמורות סקויה וקינגס קניון שתי כניסות: בצפון מערב השמורות – כניסת ביג סטמפ (Big Stump Entrance), הסמוכה לכביש 180 (זוהי הכניסה הסמוכה לגרנט גרוב וילג’ בשמורת קינגס קניון), ובדרום השמורות – כניסת אש מאונטיין (Ash Mountain Entrance), הסמוכה לכביש 198 (זוהי הכניסה שבדרום שמורת סקויה). שני הכבישים מחוברים ביניהם בתוך השמורות על ידי כביש ג'נרלס הייווי, המחבר בין קינגס קניון בצפון לסקויה בדרום. זהו כביש צר ומפותל (בעיקר בחלק הדרומי שלו) והנסיעה בו אטית ומוגבלת לרכבים שאורכם עד 24 פיט בקטע שבין כניסת אש מאונטיין ובין חניון הלילה Potwisha, ועד 22 פיט בקטע שבין חניון הלילה Potwisha ובין אזור ‘היער הענק’ (Giant Forest) שבמרכז שמורת סקויה.

ראו מיקום הכניסות לשמורה (בכחול) וכן סימון (בצהוב) של הקטע בו אסורה הנסיעה לקרוואנים:

ניתן להגיע לשמורות מדרום מערב, למשל מהעיר לוס אנג’לס (4-5 שעות נסיעה), או מצפון מערב, למשל מאזור העיר סן פרנסיסקו (4-5 שעות נסיעה). אין כניסה לשמורות מן הצד המזרחי שלהן (בשל הטופוגרפיה התלולה שבמזרח). מטיילים רבים מבקרים בטיולם הן בשמורות קינגס קניון וסקויה והן בשמורת יוסמיטי. הנסיעה מהעיירה אוקהרסט (Oakhurst) שבדרום שמורת יוסמיטי ועד הכניסה הצפון מערבית שבמערב שמורת קינגס קניון אורכת כשעתיים.

ראו את מיקום פארק סקויה וקינגס קניון במפה (מסומן בעיגול צהוב) ביחס לערים סן פרנסיסקו ולוס אנג'לס (מסומנות בעיגול אדום):

לכמה זמן ואיפה לטייל? וכן מיקום אזורי הפארק השונים

אם מבקרים בשמורות בחודשי הקיץ (אז כל כבישי השמורות פתוחים), כדאי להקדיש לביקור בהן לפחות יומיים. את היום הראשון כדאי להקדיש לנסיעה בשמורת סקויה מכניסת אש מאונטיין צפונה לאורך כביש ג'נרלס הייווי (Generals Hwy) עד לגרנט גרוב וילג’ (Grant Grove Village) שבשמורת קינגס קניון (מומלץ ללון בג’ון מיור לודג’).

אפשר לשלב ביום זה טיולים רגליים אל סלע מורו ואל העץ ג’נרל שרמן ויער הסקויה הסובב אותו, וכן ביקור במוזיאון ‘היער הענק’ (סמוך למוזיאון, מול עץ הסקויה הגדול Sentinel Tree, יש הדרכות על אודות עצי הסקויה) ובמערת קריסטל. אפשר גם לשלב נסיעה אל עץ הסקויה הנפול Tunnel Log (שימו לב, החלק הדרומי של כביש ג'נרלס הייווי, בקטע שמדרום לעץ ג'נרל שרמן, מפותל מאוד והנסיעה בו אטית במיוחד – פחות מ-30 קמ”ש במקומות מסוימים, וכן הכביש אינו עביר לקרוואנים ארוכים).

אם אין ברצונכם לנסוע בקטע זה של הכביש, תוכלו להיכנס לשמורה מכביש 180 (כניסת ביג סטמפ) ולנסוע ממנו דרומה לאזור סלע מורו, עץ ג’נרל שרמן וכדומה. את החלק הראשון של היום השני כדאי להקדיש לחלק המערבי של שמורת קינגס קניון ולשלב בו טיול רגלי קצר אל העץ ג'נרל גרנט ואל נקודת התצפית פנורמיק (Panoramic Pt). את החלק השני של היום השני כדאי להקדיש לנסיעה אל החלק המזרחי של שמורת קינגס קניון (בכביש 180) והליכה במסלול הנחמד Zumwalt Meadow.

אם ברצונכם לצאת למסלולי הליכה ארוכים יותר ברחבי השמורות (שכמותם יש במקום בשפע) או שאתם מתעתדים ללון באחד מחניוני הלילה של השמורות (שחלקם יפים במיוחד, אך שימו לב, לחלק מכבישי השמורה אין כניסה לקרוואנים, לכן הרבה יותר נוח ללון במקום באוהל ולא בקרוואן), כדאי להקדיש לטיול בשמורות אלה כמה ימים נוספים.

אם מבקרים בשמורות בחודשי החורף יש לקחת בחשבון שחלק מהכבישים יהיו סגורים. במקרה זה אפשר להסתפק ביום טיול אחד בלבד בשמורות שיתמקד בעיקר באזור היערות הסובבים את העצים ג'נרל שרמן וג'נרל גרנט.

מועדי פתיחת כבישים ושאטלים – פארק סקויה וקינגס:

הכביש הראשי המחבר בין השמורות, כביש ג'נרלס הייווי (Generals Hwy), פתוח כל השנה, למעט בעת סופות שלגים ולאחריהן. חלקים מכביש זה מפותלים מאוד, למשל קטע הכביש בין הכניסה הדרומית לשמורת סקויה ובין אזור ‘היער הענק’ (Giant Forest) כולל 130 עיקולים; הנסיעה בקטע הכביש בין חניון הלילה פוטווישה (Potwisha) ובין מוזיאון ‘היער הענק’ שבשמורת סקויה אינה מומלצת לרכבים שאורכם מעל 22 פיט (אם כי אפשר, אך לא מומלץ, לנסוע בקטע כביש זה גם ברכב מעט ארוך יותר); הנסיעה בקטע הכביש שבין מרכז המבקרים פוטהילס ובין חניון הלילה פוטווישה אינה מומלצת לרכבים שאורכם מעל 24 פיט; כביש 180 מגרנט גרוב לסידר גרוב וילג’ (Kings Canyon Scenic Byway) בדרך כלל נפתח במהלך חודש אפריל ונסגר באוקטובר; הכביש המוביל למינרל קינג (Mineral King Rd) פתוח מסוף מאי עד סוף אוקטובר ואינו עביר לקרוואנים שאורכם מעל 22 פיט; הכביש המוביל למערת קריסטל (Crystal Cave Rd) פתוח מתחילת מאי עד סוף נובמבר בהתאם למזג האוויר, והכניסה אליו ברכבים שאורכם מעל 22 פיט אסורה (אם מטיילים בקרוואן, יש להשתמש בשירות האוטובוסים של השמורה); הכביש המוביל לסלע מורו (Crescent Meadow Rd) נפתח בחודש אפריל או מאי (בהתאם למזג האוויר) ונסגר במהלך חודש נובמבר, ואין אליו כניסה ברכבים פרטיים בסופי שבוע ובחגים לאומיים מסוף מאי עד סוף ספטמבר בשעות פעילותה של מערכת ההסעות של השמורה (בדרך כלל מהשעה 9:00 ועד אחר הצהריים). בחודשים אלה, בכל שעה אין כניסה לקרוואנים שאורכם מעל 22 פיט.

יש לציין שמהירות הנסיעה בחלק הדרומי המפותל של כביש 198 היא כ-30 קמ"ש. ובנוסף לכך, הכביש נסגר בחורף במקרים של מזג אוויר קיצוני. יותר מהר להיכנס לשמורה בכניסה המערבית של כביש 180 (כניסת ביג סטמפ), ולנסוע ממנה דרומה לאזור ‘היער הענק‘, עץ ג‘נרל שרמן, מערת קריסטל וכדומה, או מזרחה ללב שמורת קינגס קניון. שימו לב, מהסתיו (סביבות חודש אוקטובר) ועד האביב (סביבות חודש אפריל, שאפילו במהלכו עלולות להתחולל סופות שלגים) תיתכן חובת נשיאת שרשראות שלג (בתא המטען של הרכב) בכל כבישי השמורה בהתאם למזג האוויר (ראו עוד על שרשראות כאן).

בשמורות פועלת מערכת הסעות (Shuttle, ללא תשלום), ובה כמה קווים המשרתים את אזורי השמורות השונים. מערכת ההסעות של שמורת קינגס קניון: Big Tree Shuttle, פועלת בימי הקיץ במסלול מעגלי באזור גרנט גרוב ועוצרת במספר תחנות. מערכת ההסעות בשמורת סקויה: פועלת בימי הקיץ ומפעילה מספר קווים הנבדלים במיקומם ומסומנים בצבעים שונים: קו ‘היער הענק’ (ירוק), קו לודג’פול (סגול), קו עץ ג’נרל שרמן (כתום), קו המוזיאון (אדום), חוברת ובה מידע עדכני על שעות, נתיבים ותחנות.

לינה – מלונות וחניוני לילה:

מידע על מלונות וכן על חניוני לילה בשמורה פלוס דירוגם על פי רמות יופי תוכלו למצוא בספרון זום אין כרך 3. ראו עמודים לדוגמא מספר זה על מקומות לינה בשמורה:חניוני לילה - פארק סקויה וקינגס קניון


למפה של פארק סקוה וקינגס לחצו כאן

למידע נוסף על פארק סקויה וקינגס קניון כדאי להיעזר בספרון זום-אין כרך 3

למהדורה דיגיטלית של הפרק על שמורת סקויה וקינגס מתוך הספרון לעיל לחצו כאן

ראו כאן עמודים לדוגמא מתוך ספר זה:בוקסה על הסקויות - פארק סקויה וקינגס קניון

מסלולים ברגל - פארק סקויה וקינגס קניון

ראו כאן כתבות נוספות על יעדי קליפרוניה

לכתבה מגניבה על דירוג רמות היופי של כל הפארקים הלאומיים של ארה"ב לחצו כאן


לחבק עץ  – פארק סקויה וקינגס קניון

עצי סקויה בשמורת סקויה

עצי סקויה בשלג

בקניון של שמורת קינגס

עקבו אחרי האינסטגרם שלי

מכירים את מחולל המסלולים שלנו?

הדרך החדשה לתכנן טיול לחו"ל

מוזמנים להתנסות