מפלי הניאגרה

על יופיים של מפלי הניאגרה (Niagara Falls) אין עוררין, אולם אין ספק שלא רק יופיים, אלא גם מסע יחסי ציבור מוצלח תרם רבות לכך שמפלים אלה הם יעד תיירותי כה פופולרי. תנועה ערה של אוטובוסים ומכוניות מביאה מטיילים רבים מכל רחבי העולם למרפסת התצפית הצופה על פלא טבע זה. למענם נבנו לצד המפלים (בעיקר בצד הקנדי) מלונות, מסעדות, מרכזי קניות ואפילו בתי קזינו. קצת חבל שעם השנים הולכת ומתעבה הטבעת המקיפה את פלא הבריאה הזה בעוד ועוד מלכודות תיירים ממוסחרות שאין להן ולא כלום עם עוצמות המים הזורמים כל העת במורד המפלים.

מפלי הניאגרהסירת תיירים בדרכה אל בסיס המפלים

ועדיין, מפלי הניאגרה, אשדות מרשימים בנהר הניאגרה המקשר בין אגם אירי ואגם אונטריו, הם פלא בריאה, שלמרות הביקורת לעיל, בהחלט שווים ביקור. מפלים אלה נוצרו בסוף תקופת הקרח האחרונה, אז פילסו המים נתיב זרימה מאגם אירי אל אגם אונטריו בדרך לאוקיינוס האטלנטי. גובהם של המפלים כ-55 מ' בלבד, אולם רוחבם וכמות המים הזורמת בהם הופכים אותם לפלא טבע יוצא דופן. המפלים מורכבים משלושה אשדות המופרדים על ידי האי גואוט (Goat Island): מפלי הורסשו (Horseshoe Falls), השוכנים ברובם בצד הקנדי של הגבול ונחשבים למרשימים ביותר (רוחבם של מפלים אלה הוא כ-800 מ' ולפי ההערכות כ-90% מהמים הזורמים בנהר הניאגרה עוברים במפלי הורסשו), מפלי אמריקן (American Falls) והמפלים הקטנים בריידל וייל (Bridal Veil Falls), השוכנים אלו לצד אלו בצד האמריקני של הגבול. ניתן לצפות במפלים הן מהצד האמריקני והן מהצד הקנדי. שני הצדדים מקושרים ביניהם באמצעות גשר ריינבו (Rainbow Bridge), שבשני קצותיו יש תחנות מעבר גבול. נקודות התצפית בצד הקנדי של המפלים יפות משמעותית מאלה שבצד האמריקני, אולם גם האחרונות מרשימות למדי.

ראו להלן הצעות לפעילויות במפלים (צד קנדי):

  • כדאי לבקר במרכז המבקרים טייבל רוק (Table Rock Welcome Centre) שלצדו ממוקמת התצפית המרשימה ביותר על מפלי הורסשו. אפשר להגיע למקום ברגל מהמלון או להחנות את הרכב במגרשי החניה בתשלום הסמוכים למרכז. מהמרכז אפשר לצאת לטיול ברגל לאורך פארק קווין ויקטוריה (Queen Victoria Park). מהפארק, שהוא למעשה טיילת לצד מצוק הקניון שבו מתחתר נהר הניאגרה, יש תצפיות מרובות על המפלים, וזהו המקום הטוב ביותר לחזות ממנו במפלי הניאגרה שלא מתוך אטרקציה ממוסחרת.
  • שיט בסירה אל רסס המפלים (Hornblower Niagara Cruises) היא הפעילות המומלצת ביותר למבקרים במפלי הניאגרה. השיט הוא חווייתי מאוד ומספק נקודת מבט ייחודית המעניקה את מלוא התחושה של עוצמת המים (פעיל מאפריל עד סוף נובמבר בלבד), כדאי להזמין מקום מראש, בעיקר להפלגות הערב.
  • ירידה אל מרפסות תצפית החצובות בסלע מאחורי מפלי הורסשו (Journey Behind the Falls), אטרקציה זו מובילה אל מאחורי קיר המים של מפלי הורסשו ומאפשרת לחוש את עוצמת זרימתם. שלטי ההסבר המעניינים שבמקום מספקים מידע רב על התחתרות הנהר ועל הפקת אנרגיה ממימיו, בתוספת סיפורים אישיים של אנשים שחייהם שזורים בזרימת מי המפלים. הכניסה למרפסות התצפית היא ממרכז המבקרים טייבל רוק, לא צריך להזמין מקום מראש.
  • עלייה על גלגל ענק (Niagara Skywheel) שהוקם במרכז העיירה ניאגרה פאלס. גובהו של הגלגל 53 מ', וממנו ניתן לחזות במפלים, כדאי להזמין מקום מראש.
  • צפייה חווייתית בסרט תלת-ממדי (Niagara's Fury), אטרקציה המשלבת סרט על המפלים עם התזת מים על הצופים. הכניסה למקום סמוכה למרכז המבקרים טייבל רוק, לא צריך להזמין מקום מראש.
  • גלישה באומגות (WildPlay’s MistRider Zipline to the Falls) מעל נהר הניאגרה לאורך 700 מ' בקירוב, חוויה מיוחדת במינה, כדאי להזמין מקום מראש. לא מתאים לילדים מתחת לגיל 7 או מתחת ל 23- ק"ג. יש להגיע עם נעליים סגורות.
  • נסיעה ברכבל מעל נהר הניאגרה (Whirlpool Aero Car), אורכה של הנסיעה כק"מ אחד, והיא אורכת כעשר דקות. הרכבל נושא עד 35 איש וחוצה את הנהר באזור שבו יש אשדות גועשים ופיתול מרשים של הנהר (לא רואים מהרכבל את המפלים). הרכבל ממוקם כחמישה ק"מ מצפון למפלים, לא צריך להזמין מקום מראש.
  • תצפית על המפלים וסביבתם ממגדל סקיילון (Skylon Tower). יש במקום גם מסעדה. כדאי להזמין מקום במסעדה מראש.
  • ממאי עד אוקטובר, בערבי רביעי, שישי וראשון (וכן בחגים לאומיים אמריקניים וקנדיים) מתקיימים מעל המפלים בצד הקנדי מופעי זיקוקים מרהיבים. המופעים מתקיימים בשעה 22:00. כשמזג האוויר סוער, ייתכנו ביטולים. יש שנים שבהן מתקיימים מופעים גם בחורף בערבי שישי בשעה 21:00. המפלים מוארים בשעות הערב המאוחרות במשך כל ימות השנה באורות צבעוניים. שעות התאורה משתנות, בדרך כלל האורות מודלקים עם חשכה ומכובים בסביבות חצות.
  • הרחובות הנושקים למפלים בצד הקנדי שוקקים ותוססים, עמוסים במסעדות, באזורי בילוי ובשלטי ניאון מוארים, כמעט כמו מיני לאס וגאס (ואפילו יש קזינו במקום). האזורים השוקקים ביותר הם לאורך רחוב קליפטון היל (Clifton Hill).
  • הצעות נוספות: מי שמטייל עם ילדים ומחפש אטרקציות נוספות באזור העיירה ניאגרה פאלס, בצד הקנדי, יכול לבקר בפארק ימי בסגנון 'עולם הים', ששמו מרינלנד (Marineland). אפשר גם לבקר במוזיאון השטותניקי של ריפלי (Ripley's Believe It or Not), ואפשר גם להשתולל בפארק המים המקורה הנהדר שבעיירה (Fallsview Indoor Waterpark).

ראו כאן מידע על מקומות לינה מומלצים בעיירה ניאגרה פאלס (בצד הקנדי של המפלים).

ראו להלן הצעות לפעילויות במפלים (צד אמריקני):

האטרקציות של הצד האמריקני של המפלים שוכנת בשמורת המדינה ניאגרה (Niagara State Park). נקודות תצפית מומלצות על המפלים משמורה זו הן: נקודת התצפית טרפין (Terrapin Pt) הצופה על מפלי הורסשו ונקודת התצפית שבאי לונה (Luna Island), הצופה על מפלי בריידל וייל ואמריקן. אם הזמן מאפשר זאת, כדאי מאוד גם לרדת אל בסיס מפל בריידל וייל, אל 'מערת הרוחות' (Cave of the Winds), חוויה המאפשרת לחזות מקרוב בעוצמת המפל ולהירטב מהרסס שלו. אפשר גם לחצות את גשר הולכי הרגל המפריד בין האי גואוט ליבשת, וללכת אל עבר מרכז המבקרים של השמורה. בקומה התחתונה של מרכז המבקרים אפשר לצפות בסרט מעניין על אודות המפלים וסמוך למרכז המבקרים יש אטרקציות נוספות, ביניהן: מגדל שאפשר לעלות אליו לתצפית על המפלים (Observation Tower; הנוף מהמגדל מרשים ואפשר גם לרדת במעלית אל קו המים של הנהר; הביקור במקום אינו יקר, כך שאם אין תור ויש לכם זמן, כדאי לפקוד אותו; אפשר לרכוש כרטיסים במקום); שיט אל בסיס המפלים (השיט בסירה Maid of the Mist מוביל לבסיס מפלי הורסשו. שיט זה דומה לשיט היוצא מהצד הקנדי, ועל כן כדאי לוותר על פעילות זו ביום טיול זה ולצאת לשיט מהצד הקנדי); מרכז טבע (Niagara Gorge Discovery Center, מוזיאון קטן המלמד באמצעות תצוגות אינטראקטיביות על היווצרות המפלים ועל הפקת אנרגיה ממימיהם. אפשר גם לרדת במעלית לבסיס הקניון ולצאת לטיולים רגליים מודרכים לאורכו. התצוגות אמנם מעניינות, אך המקום מיושן למדי, ואפשר בלב שלם לוותר על הביקור בו). יש בפארק קו אוטובוס פנימי (Trolley) שבו ניתן להיעזר. כל האטרקציות המוצעות בשמורה, למעט הצפייה במפלים מנקודות התצפית וביקור במרכז המבקרים, הן בתשלום. מביניהן, המומלצת ביותר היא הירידה ל'מערת הרוחות' שבבסיס מפל בריידל וייל, שהיא חווייתית מאוד ואין לה מקבילה בצד הקנדי של המפלים. למידע נוסף על השמורה לחצו כאן.

ראו כאן מידע על מקומות לינה מומלצים בעיירה ניאגרה פאלס (בצד הקנדי של המפלים)

ראו כאן מידע נוסף על המפלים (לקוח מהספרים קנדה מזרח מסלולים וארה"ב צפון מזרח מסלולים):


למידע נוסף על אתרים במזרח קנדה לחצו כאן. למידע נוסף על אתרים בצפון מזרח ארה"ב לחצו כאן.

למידע מקיף נוסף על מפלי הניאגרה, וכן להצעות מפורטות למסלולים נהדרים בחבל ארץ יפהפה זה, פנו לספר קנדה מזרח מסלולים או לספר ארה"ב צפון מזרח מסלולים:

עקבו אחרי האינסטגרם שלי

מכירים את מחולל המסלולים שלנו?

הדרך החדשה לתכנן טיול לחו"ל

מוזמנים להתנסות